Briozoos (Bryozoa)

Para la identificación de estas especies (grupos) normalmente se necesita usar una lupa
  • Electra sp. Photo: Mikael Olsson
  • Electra sp, close up photo: Anders Larsson
  • A colony of moss animals on a Virtue disc. Photo: Mikael Olsson
  • Hairy sea-mat. (Electra pilosa) Photo: Aquatilis
  • Broad-leaved hornwrack (Flustra foliacea). Photo: Aquatilis

Los briozoos pertenecen al Phylum Briozoa.

Los briozoos a pesar de ser un grupo de animales numeroso y abundante, son muy desconocidos por la sociedad. Forman colonias que viven adheridas al fondo marino o a otros organismos (conchas de bivalvos, rocas, algas, etc.). Cada individuo, conocido como zooide, vive dentro de una cubierta con forma de cápsula de dónde emergen unos tentáculos con cilios que se utilizan para capturar el alimento (se alimentan de algas unicelulares). Su tamaño varía entre los 0.25 y 1.5 milímetros. En muchas especies, los zooides de una misma colonia no son iguales y están especializados en diferentes cosas (p. ej. especializados en reproducción, en defensa, etc.). Todas las especies de briozoos conocidas hoy en día son bisexuales. Los principales depredadores de los briozoos son los erizos de mar y los peces.