Decápodos (Decapoda)

Para la identificación de estas especies (grupos) normalmente se necesita usar una lupa

Los decápodos pertenecen al Phylum Arthropoda, subfilo Crustacea, clase Malacostraca, orden Decapoda.

Con más de 10.000 especies, el orden Decapoda es el más grande de la clase Malacostraca. Aunque anatomicamente son muy diferentes, están estrechamente relacionados con los balánidos (ambos pertenecen al filo Arthropoda). El nombre Decapoda viene del griego, que significa deka = "diez" y pous = "pies". Aunque muchos de los organismos incluidos en este orden tienen 8 pares de apéndices torácicos, sólo los últimos 5 pares de éstos se incluyen en el recuento. Otras características de los decápodos es que tienen apéndices articulados, sus cuerpos están segmentaos y su exoesqueleto es quitinoso y duro.

Los decápodos ponen huevos y los sexos suelen estar separados. Los huevos pueden ser fecundados tanto internamente como al ser liberados en el agua. Estos eclosionan dando lugar a larvas planctónicas, llamadas zoea, aunque algunos camarones eclosionan en larvas nauplio. En esta etapa de su ciclo de vida son muy vulnerables a los depredadores. Las larvas siguen un proceso de metamorfosis dado lugar a diferentes estados larvarios antes de convertirse en individuos adultos. Los decápodos son invertebrados errantes y siempre están nadando o caminando. Las etapas adultas no se adhieren a sustratos duros. Los decápodos tienen la capacidad de regenerarse.

La mayoría de los decápodos son carroñeros y depredadores. Algunos se alimentan de algas y otros, especialmente durante los estadios larvarios, son filtradores.

Los decápodos más comunes que te encontrarás en los discos de VIRTUE serán cangrejos y gambas.