Hidroideos (Hydrozoa)

A veces, puedes llegar a identificar el grupo de las especies sin ayuda de aumento
  • Hidroideos en un disco de VIRTUE. Fotografía de: Mikael Olsson
  • Detalle de un hidroideo (Fotografía de: Anders Larsson)
  • Hidroideo (Fotografía de: Anders Larsson)
  • Halecium halecinum Sillbenshydroid. Hidroide
  • Hydractinea echinata. Taggpolyp. Fotografía de: Aquatilis

Los hidroideos pertenecen al Phylum Cnidaria, clase Hydrozoa.

Los cnidarios son un amplio grupo de invertebrados que incluyen: hidroideos, anémonas, gorgonias y medusas (entre otros). Cada individuo está formado por un saco con una única apertura rodeada de tentáculos dónde están los cnidocistos, células urticantes que utilizan para la defensa e inmovilización de sus presas. Hay especies solitarias, como las anémonas, y coloniales, como las gorgonias. Son propios de fondos marinos o de la columna de agua, pero siempre tienen una fase larvaria plantónica.

La mayoría de los hidroideos viven en colonias, dónde todos los organismos trabajan de forma conjunta. La colonia está formada por individuos genéticamente idénticos que se conocen como pólipos. Éstos se distribuyen de tal modo que pueden obtener nutrientes unos de otros. Además, los pólipos de una misma colonia pueden tener diferentes funciones (sólo en las especies pelágicas).

Las colonias de una misma especie pueden tener un aspecto y forma diferente, lo que significa que los hidroideos pueden ser muy diferentes unos de otros y, por lo tanto, es muy complicado identificar la especie en concreto.
Nos los podemos encontrar sobre conchas, piedras y algas.


Más información en Aquascope

A few shallow living hydroids

Club-headed hydroid

Sea-fir

A colony of hydroids and it´s life cycle (artículo)