Discos de VIRTUE - ¿qué investigar?

actualizado: 2019-01-12

En esta página hemos reunido algunas de las preguntas que pueden ser útiles a la hora de trabajar con las estructuras de VIRTUE. Con algunas de las preguntas (sobre todo aquellas que pueden tener diferentes respuestas dependiendo de la región geográfica) sería interesante cooperar con otras escuelas.

 

Preguntas básicas

¿Cómo colonizan los discos los diferentes organismos?

Coloca las estructuras de VIRTUE en diferentes entornos. Por ejemplo, puedes colocar los discos en dos lagos, uno más pequeño y otro más grande; también puedes poner uno en una zona de bahía y otro en un puerto. Recoge los discos y analízalos al mismo tiempo. Observa qué sucede en los discos.

La respuesta a la pregunta puede desarrollarse más repitiendo el experimento en diferentes épocas del año y observando las diferencias de incrustamiento entre el verano y el invierno.

Los resultados pueden llevar a plantearse nuevas preguntas sobre cómo sucede la colonización y transporte de especies. Por ejemplo, cómo se propagan las especies a nuevos ambientes y por qué existen grandes diferentes entre las especies marinas y las de agua dulce. Y no sólo esto, las diferencias las podemos encontrar entre estructuras colocadas en un mismo lugar. Otra pregunta que nos podríamos plantear es cómo la colonización de una superficie puede verse afectada por el medio que le rodea.

Lee más en Initial Events in Microbial Film Formation (pdf)

¿Hay ganadores o perdedores en la competición para incrustarse en una superficie?

Estudia los discos de la estructura a lo largo del tiempo. Averigua qué especies se incrustan primero y si estas permanecen en el disco o si se van.

¿Es importante la época cuando colocamos los discos? 

Una vez el disco de VIRTUE ha sido colonizado, la mitad de la superficie se puede raspar (cubierta de agua). Después, vuelve a colocarlo en la estructura y así verás si la misma especie regresa o si se desplaza a otro lugar.

¿Es importante el tipo de substrato? 

Para saber si el material que forma los discos puede marcar la diferencia, o si el incrustamiento previo en un disco puede influenciar el nuevo inscrustamiento, usa diferentes materiales en tu estructura (por ejemplo: metal, madera, vidrio) o prueba a reemplazar uno o más discos de tu estructura con unos nuevos. Luego verás si el incrustamiento difiere en comparación con los discos que has reutilizado y limpiado previamente.

¿Cómo se puede explicar la diversidad en la naturaleza? ¿Por qué no están en todos los sitios las mismas especies?

Coloca la estructura de VIRTUE en diferentes entornos, por ejemplo, debajo de un muelle en un puerto y en una playa. ¿Qué discos tienen más especies en común? Dónde es mayor la diferencia... ¿entre estructuras de discos en diferentes entornos o entre estructuras de discos situados en un mismo entorno?

 

Preguntas más complicadas

¿Cómo cambia la composición de especies a lo largo de una costa o de un gradiente ambiental?

El nivel de salinidad o nutrientes en el agua puede variar según el entorno y es interesante ver la variación de especies a lo largo de los diferentes gradientes. También es interesante descubrir qué afecta a la presencia de especies. 

Coloca la estructura de discos al mismo tiempo en diferentes sitios a lo largo de la costa. Intenta seleccionar zonas que son lo más parecidas posibles, pero que existe una diferencia de salinidad o de nutrientes. Recoge las estructuras al mismo tiempo y evalúa la incrustación de organismos. 

Para saber, por ejemplo, cómo afecta la salinidad a la supervivencia y si los organismos maduros o las larvas/esporas se ven más afectadas por la alta o baja salinidad, mueve las estructuras y estudia qué va sucediendo. (Sin embargo, ten en cuenta que factores como la salinidad o la presencia de larvas también pueden variar con las condiciones meteorológicas, por lo que si repites el experimento un tiempo después puede que no haya las mismas condiciones ambientales).

Profundidad y luz

También puedes investigar otro tipo de gradientes, como puede ser la profundidad. En este experimento puedes usar diferentes estructuras unidas entre ellas. Después de un tiempo en el agua, puedes cambiar la profundidad de una de las estructuras y ver cómo varía el incrustamiento de organismos.

Pre-tratamiento de los discos

Los discos de VIRTUE con incrustaciones de organismos pueden recibir diferentes tipos de tratamiento en el laboratorio. Por ejemplo, pueden ser expuestos a diferentes soluciones de nutrientes y a diferentes niveles de salinidad. También se pueden probar diferentes tipos de soluciones anti-incrustantes para ver cómo funcionan.

También puede ser interesante probar la exposición de los discos a diferentes tipos de toxinas ambientales. Si en una misma estructura se coloca un disco con un tratamiento anti-incrustante... ¿Se ven afectados todos los discos? Recuerda siempre utilizar discos control.

Lee más acerca de lo que sucede cuando se forma una biopelícula en un disco de VIRTUE en el agua y de cómo medir la biodiversidad en Biopelícula y Biodiversidad.